WHITE BOY RICK is gebaseerd op het aangrijpende waargebeurde verhaal van een vader (Matthew McConaughey) en zijn tienerzoon, Rick Wershe Jr. (Richie Merritt) uit een arbeidersgezin in het Detroit van de jaren tachtig.

In die tijd was de crackepidemie en de strijd tegen drugs heviger dan ooit. Rick Wershe Jr. ging undercover als drugsdealer, totdat zijn opdrachtgevers binnen de FBI hem in de steek lieten en hij een levenslange gevangenisstraf kreeg.